viernes, 18 de diciembre de 2015

¿El fin... justifica los medios?: "Los Justos", de Albert Camus.




Título: Los Justos.
Autor: Albert Camus.
Año de publicación: 1949.
Editorial: Alianza (edición del 2004).
Páginas: 144.

 

La obra nos sitúa en la Rusia del siglo XX, en plena gestación de la Revolución. A lo largo de sus cinco actos, Camus nos mostrará la recreación de un grupo de rebeldes que planea poner fin a la vida del Gran Duque mediante un atentado terrorista en una ubicación muy próxima a su guarida. 

Los personajes están muy logrados a excepción de su propio líder, Annenkov, que no posee una personalidad marcada y perfilada como la de los demás. Mientras Yanek es un idealista que cree en la justicia y en una especie de utopía para con el pueblo ruso, con sus límites y sus miedos, Stepan, su contraparte, es duro, frío, indiferente y sin remordimientos, capaz de llegar hasta donde sea sin importarle su objetivo. Por ese motivo ambos chocaran en un principio, sirviéndole a Camus para demostrar las dos caras de los rebeldes y el pensamiento predominante en situaciones de tal calibre. Alexis Voinov, por su parte, pertenecería a la tercera clasificación de guerrillero, el que no posee agallas y que desea retirarse de la fila de acción directa para pasar a moverse mejor entre las sombras. Luego está Dora, que fabrica las bombas. Es una mujer inteligente y fuerte, aunque muy sentimental y, en forma de tópico, parece personificar la vertiente amorsa-pasional en la obra, vinculándose en una especie de amorío ambiguo que se denota en Yanek, pero también con Voinov. El elenco se torna muy creíble dada la situación, puesto que llegamos a conocer sus motivaciones mediante la expresión de ideales y pensamientos, a cada cual más tajante.

Camus.


El marco de fondo recae en la Rusia zarista y en el sufrimiento del pueblo, que pretende alzarse contra la tiranía del poder de los sangre azulada. No obstante, dicho factor le sirve a Camus para desarrollar un tema que parecía importarle en demasía: el de la dualidad dentro de la revolución. Efectivamente, los personajes de Yanek y Stepan son los que más destacan, pues en ellos Camus refleja los rostros del alzamiento: debilidad VS fuerza, idealismo VS realidad sangrienta. Para Stepan, que ha sido encarcelado y torturado por el régimen, todo vale en la lucha. Está dispuesto a llegar donde haga falta, sin importarle el tipo de actos a desarrollar, tales como matar a niños. El rencor y el odio que se mantienen adheridos en su corazón pesan demasiado y lo convierten en un ser sin escrúpulos, carente de una humanidad. Camus recrea las dos actitudes típicas de una revolución, cuestionando la universal expresión de «el fin justifica los medios» y hasta que punto eso nos transforma. Homo Homini Lupus. También destacaría el tema de la lealtad, pues, entre los personajes, es un factor candente. Los cinco comparten un poderoso lazo de unión inquebrantable y es, en gran medida, lo que les ayuda a seguir adelante.
La obra se divide en cinco actos y sin ninguna separación por escenas, algo que venía siendo típico del teatro del siglo XX y que puede hallarse en otras piezas como El círculo de tiza caucasiano de Brecht, cuyo género, el teatro épico, puede observarse en el texto de Camus, aunque no en su totalidad. Ambos tratan sobre la Rusia imperial y el alzamiento de las clases populares contra sus gobernantes, teniendo como absolutos protagonistas al pueblo, que lucha, firme, para obtener la libertad, aunque de maneras distintas en cada caso.
Los Justos en el Teatro del Duende, 2012.
Camus nos ofrece una pieza dinámica que mantiene al lector atento prácticamente siempre. La tensión dramática se palpa en los tres primeros actos con el tema del atentado, del cual el lector −o espectador− desconoce su futuro −a pesar del trasfondo histórico real−.
Los Justos, además de los tintes del teatro épico, también adopta ramas de la novela decimonónica europea, en especial la de Tesis, mediante la cual su autor pretendía exponer un pensamiento o una ideología a través de la construcción de su texto literario, como bien hicieron Galdós en su Doña Pefecta o Alarcón en El Escándalo. Camus aquí parece desear transmitir al público un retrato del pueblo ruso, el cual, tras la revolución, quedó mitificado en parte por las imágenes que encarna Yanek y, por otras, «monstruoalizado», como sería en el caso de Stepan. Camus incide en la idea de que ambas vertientes coexistieron y la identidad de Rusia no puede achacarse ni a unos ni a otros, sino a ambos.

En definitiva, para ser mi primera aproximación en la producción de Camus, ganador del nobel en 1957, me siento altamente satisfecho. Su prosa me ha maravillado y pretendo ampliar mis horizontes con respecto a él, pues con Los Justos, el autor galo me ha encandilado.

lunes, 14 de diciembre de 2015

Redrum: "El Resplandor", de Stephen King.




Título: El Resplandor.
Autor: Stephen King.
Año: 1977.
Editorial: Plaza & Janés (edición especial del 2013 que contiene un avance de la segunda parte, Doctor Sueño).
Páginas: 656 (sin contar las pertenecientes al avance de Doctor Sueño).


Como presentación no se puede decir nada que no resulte ya archiconocido. Stephen King es un autor del que se ha oído hablar por lo menos alguna vez y El Resplandor es, probablemente, su obra más famosa, en parte por la adaptación de Kubrick, en parte por el episodio especial de Los Simpsons o por la propia miniserie que adapta la obra, siendo más fiel que el film de los 80. Es harto probable que todos conozcáis la historia por alguno de estos formatos o por la novela en sí, por lo que una introducción a ella no tendría sentido a estas alturas.

El Resplandor fue la tercera novela que publicó King tras Carrie y El Misterio de Salem’s Lot y, para ser de su producción temprana, la obra constituye un verdadero gozo. Es cierto que no posee la pulcritud y el excelente estilo de Misery, ni el maravilloso manejo de las técnicas narrativas de La Cúpula ni la prosa de La Niebla, pero mejora mucho los dos trabajos anteriores y nos ofrece, además, la primera y autentica muestra de lo que es algo habitual en su sello: la creación de personajes excelentes, con profundidad, dilemas y un desarrollo digno de aplauso.


Póster de la versión de Kubrick con
Jack Nicholson y Shelley Duvall
El Resplandor posee un total de 656 páginas y en las primeras 200 King se toma su tiempo para contarnos la vida de Jack, Danny y Wendy, relatándonos su pasado de forma fragmentada a través de los distintos puntos de vista −algunos sucesos son incluso narrados tres veces pero desde una visión alterna, para que conozcamos las emociones y la personalidad de cada uno−. El trabajo es maravilloso. Como lectores, somos testigos de la caída de Jack, un filólogo que daba clases de literatura en la universidad y que por culpa de su alcoholismo y sus arrebatos de violencia verá zozobrar aquello por lo que siempre luchó. Jack combatirá con fuerza para dejar atrás las cicatrices de su pasado que, por más que lo desee, no desaparecerán, pues ni él ni los demás son capaces de olvidarlo. La amargura de este aspirante a escritor es, sin duda, la labor más trabajada en la novela, aunque ni Wendy ni Danny se quedan atrás.
Wendy es el prototipo de una mujer más bien pasiva, dotada de un carácter fiero que aprenderá a dominar para plantar cara a sus temores. Durante la lectura no parece que sea capaz de rebelarse pero, debido a los sucesos que van aconteciendo, Wendy hace gala de un valor que uno no espera de ella a priori y me gusta que King la haya dotado con semejante temperamento y que, del mismo modo que sucede con Jack, podamos presenciar y valorar la maduración de Wendy, algo que el personaje de Hallorann hará notar en un momento dado, al catalogarla como una «mujer», distinta de la «muchacha» que vio entrar en el hotel por vez primera.
Homenaje a la versión de
Kubrick en Los Simpsons. 
Danny es el hijo del matrimonio Torrance. Tiene solo 5 años pero es muy maduro para su edad, algo que no es casual, ya que ni su entorno ni su don se lo han permitido. Danny no es un niño común, pues alberga en su interior una habilidad que Hallorann define como «esplendor», capacidad que le permite tener sueños premonitorios o de ver las cosas que el resto del mundo no puede ver y que, por ende, no deberían estar allí. Es un «don» o «capacidad» que le ofrece visiones tormentosas, que le permite leerle la mente a las personas que se encuentran a su alrededor y es capaz de sentir incluso el mismo dolor que ellas. Precisamente por ello, Danny se ha empapado del dolor, del rencor y de la desolación de su madre y de la amargura y del temor de Jack, lo que le han hecho madurar a marchas forzadas. Además, su «amigo imaginario», Tony, le ofrece visiones agradables pero, a medida que se acerca el momento de iniciar la partida hacia el Overlook, le muestra imágenes llenas de terror y sufrimiento, marcándole en demasía. Por eso veremos a un  niño que algunas veces actúa como tal pero, en otras, se nos alzará como un pequeño mucho más avezado que sus progenitores. Danny es la amenaza principal del Overlook y este lo sabe.

Hallorann no está tan desarrollado al pertenecer más bien al ámbito secundario, pero es un personaje que destaca, poseedor también del «esplendor» pero no tan poderoso como el de Danny, definido por él mismo como el «más intenso» que ha visto nunca. No obstante, jugará un papel decisivo en la novela.

King ha logrado encandilarme de nuevo. El trabajo narrativo llevado a cabo en El Resplandor es digno de aplauso. Los personajes están muy bien construidos y no solo ellos, sino el propio hotel, que, gracias a él, vemos como a una entidad viva que se presenta como el cuarto personaje principal. King lo describe con todo lujo de detalles y, por unos instantes, parece que nosotros mismos estemos allí, junto a los Torrance. Sin duda, en esta novela el autor americano realizó su primer gran trabajo, considerado hoy día uno de los mejores junto a IT y Misery.

Wendy (Rebecca De Mornay), Danny (Courtland Mead)
y Hallorann (Melvin Van Peebles) en la miniserie de 1997.

Antes de terminar, me gustaría incidir un poco más en el ámbito del terror. De todas las novelas que he leído de él esta es la primera que puedo considerar terrorífica de verdad. Algunos de los eventos que tienen lugar entre los muros del Overlook −o sus alrededores− son dignos de admiración. La famosa habitación 217, que Kubrick cambió por 237 en su adaptación, contiene, en mi opinión, la mejor prueba de ello y, luego, sin duda, lo que se oculta en la zona infantil, escalofriante.

El Resplandor, que King escribió basándose en el cuento de Poe La máscara de la Muerte Roja a la que tantas veces se alude con el transcurrir de las páginas, pasa a convertirse en mi tercera favorita de él, superada solo por La Cúpula y Misery −por el momento− ambas reseñadas en este blog. Sin duda alguna recomiendo su lectura, tanto por si os gusta el género de terror como por si valoráis los trabajos narrativos bien elaborados, presentes aquí en la construcción de unos personajes fuertes y sólidos, creíbles al cien por cien. Además, es una buena de manera de iniciaros con él si no lo habéis hecho −aunque quizás os abrume su tamaño−.

Jack Nicholson y Steven Weber
como Jack Torrance (1980 vs 1997).

viernes, 4 de diciembre de 2015

En el yugo de la opresión: "Eva Luna", de Isabel Allende




Título: Eva Luna.
Autora: Isabel Allende.
Año: 1988.
Editorial: Plaza & Janés Editores.
Páginas: 286.


Isabel Allende constituye una de las figuras más trascendentales de la literatura latinoamericana actual. Ganadora del Premio Nacional de Literatura de Chile y miembro de la Academia Estadounidense de las Artes y las Letras, inició sus andanzas en el terreno de la literatura con La casa de los espíritus, su novela más conocida, influenciada profundamente por el Realismo mágico, corriente a la que se la vinculó mucho en sus primeros años. Allende posee una larga trayectoria y, al igual que me sucedió con King, me demoré en introducirme en su corpus, pero hace poco que lo hice, con Eva Luna, y el resultado fue bastante bueno.

La novela en cuestión me ha gustado, pues ofrece un mosaico completo sobre la situación social de América Latina a lo largo de los años más convulsos del siglo XX, con especial atención al papel de la mujer, poseedora de un buen nivel filosófico y un alto componente de crítica que resultan tremendamente interesantes. 

Allende.
Allende nos cuenta dos historias, casi simultaneas en ocasiones, y que terminarán por converger al final. Se trata de las tramas de Eva Luna por un lado y de Rolf Carlé por el otro. En lo que concierne a Eva Luna, la vemos crecer y pasamos por sus orígenes, relatados en forma homodiegética y, por otra parte, tenemos a Rolf Carlé, hijo menor de Lukas Carlé y de su esposa, fruto de un matrimonio de conveniencia, narrado mediante una voz heterodiegética. Conoceremos las andanzas de cada uno y el rol que desempeñan en medio de una sociedad convulsionada, sometida a distintos cambios, y que ansía, con fuerza, mejorar.

El tema primordial y clave es, sin duda alguna, el del retrato de esa sociedad aludida, probablemente chilena o quizás venezolana −no se especifica muy bien− en una época de transición política muy complicada. A lo largo de la novela se suceden varios regimenes como la dictadura, la instauración de la democracia, la posterior corrupción de esta y las consecuencias que esto aporta para sus ciudadanos. Allende nos ofrece a una serie de personajes clave que serán los que encarnarán los actos y consecuencias del régimen, con especial hincapié en Eva −que se abre camino en un mundo de hombres, saliéndose de sus yugos represivos que la ataban al principio−, Huberto −líder de la guerrilla−, la «Señora» y Mimí −la mujer fuerte y poderosa o la aceptación de ciertos valores en una sociedad bastante atrasada socialmente− y Rolf −el papel del hombre, cuya existencia ha sido, sin duda, más plácida que la de Eva−. La desigualdad entre ambos sexos y como cada uno debe enfrentarse a ello en medio de un marco represivo que viene acompañado de otro tema: el de las relaciones afectivas y la exploración del marco sentimental y sexual que veremos encarnado sobre todo en Eva, pero también en Rolf.

Los personajes son sólidos y muy carismáticos. Hay muchos, pero llegan a conocerse en profundidad, en parte, gracias a sus roles. Existe esa clara división en la que ya he incidido en cuantos a géneros, y resulta interesante comparar, por ejemplo, el crecimiento social de los personajes femeninos como Eva, la «Señora» y Mimí −esta última en especial, aunque no puedo desvelar el motivo−, que contrasta enormemente con Rolf, Huberto, Riad o Aravena, que no pasan por tantas penalidades.


La novela, en definitiva, se alza como un canto de guerra, clamando libertad de expresión, la igualdad de géneros, la lucha incesante contra la opresión, entre muchos otros factores. La prosa, además, es excelente. Allende ofrece narraciones detalladas mediante un rico léxico, sin repeticiones, y una perfilación narrativa digna de admiración. Si os gusta la novela social, y os interesa en especial aquella que posee grandes significados ocultos entre sus páginas, os aconsejo que la leáis. Además, si es vuestra primera vez con Allende, como lo fue para mí, creo que es una novela idónea para empezar, pues es corta y representa, en gran medida, la esencia de la autora. 

lunes, 30 de noviembre de 2015

Tormento y oscuridad: "El Spleen de París", de Baudelaire.




Título: El Spleen de París: Pequeños poemas en prosa.
Autor: Charles-Pierre Baudelaire.
Año de publicación original: 1855.
Año de esta edición: 2008.
Editorial: Libros-Arces Lom.
Páginas: 144.


Baudelaire es uno de los grandes poetas por excelencia de la literatura universal. Su obras más conocida, Le fleurs du mal, rebosa una belleza inmensa y un contenido simbólico abrumador. Baudelaire era un genio y, como muchos tantos de su estirpe, la censura cayó sobre él por la polémica de su producción magna. El poemario sufrió ciertas censuras, prohibiciones y, además, el autor galo se vio obligado a pagar una multa por los «daños morales» ocasionados a partir de su poesía. Estos aspectos le condujeron a modificar su medio de expresión, adoptando la poesía en prosa o, en otras palabras, la prosa poética. Tras el desanimo por lo ocurrido con Las flores del mal, Baudelaire se pasó a este método −a pesar de que algunos de los textos fuesen escritos con anterioridad a Las flores del malcon el que se luce, desarrollando su potencial hasta limites insospechados, explotando la forma de la prosa poética y estableciendo un punto culminante en la modernidad que influenciaría en gran medida en Rimbaud.

El Spleen de París transmite infinitud de sensaciones, a cada cual más melancólica, lúgubre y deprimente que aporta una mirada social decadente a la Francia del siglo XIX.
Baudelaire
Como poemario dispar la obra no contiene un argumento definido, pues cada composición se encarga de recrear una experiencia, ficticia o no, del propio Baudelaire. Con el transcurso de las páginas, el lector se encontrará con un listado de textos en los cuales Baudelaire ofrecerá su pesimista visión sobre la sociedad, destacando la idea de la soledad bajo la pose del dandy, en una mezcla de humor y angustia como se aprecia en Atardecer crepuscular y en La Soledad, resaltando el dolor humano. En otros, de componentes mas sensuales, se aprecia la crítica amorosa y patriarcal del triunfo del hombre sobre la mujer amada en El Reloj, o la división de clases entre afortunados y desdichados en El viejo saltimbanqui, Las Viudas o El juguete del pobre. En El confíteor del artista o en El Tirso Baudelaire nos desvela parte de su mentalidad poética u otras con cierto componente fantástico, pero con alto nivel crítico, en Los dones de las hadas, compitiendo con la confrontación de ensueño vs realidad en poemas como Aureola Perdida.
Baudelaire posee una visión deprimente de la realidad de su tiempo. Es ese poeta atormentado por la censura y condena de su obra más celebre que pretende reflejar sus condiciones literarias, amante de Poe, de quien hereda en parte ese tono jocoso y negro presentes en múltiples narraciones, así de cómo Víctor Hugo, por admiración pero también por obligación, pues parece que su pensamiento no tiene demasiada cabida y debe amoldarse a los monumentos nacionales y estimados de su patria.
El pueblo francés, por su parte, aparece retratado de una forma desdichada y desagradable. Los pobres y desafortunados, los parias de la sociedad, los representantes de La Corte de los Milagros de Víctor Hugo le despiertan a Baudelaire cierta simpatía y  por ellos expresa lástima por el olvido y marginación a la que se encuentran sometidos, a esa pena y ese dolor que se arraiga en sus almas y que Baudelaire, con tanto esmero, pretende reflejar. Pero también hay lugar para el otro sector, para la faceta volteriana que él parece detestar, o un hueco reservado para las mujeres, tanto ficticias como amantes propias que al final le conducirían a la muerte por sífilis. Viejos, artistas, parias, mujeres y niños, interesándole y enterneciéndole estos últimos en especial.  Baudelaire los recorre a todos, uno por a uno o a la vez, esbozando un mosaico que recoge sus más íntimos pensamientos y deseos, en parte cohibidos por la censura, en parte sinceros, como cantos desesperados. Ello no impide que se muestre ese reflejo odioso y putrefacto que experimenta cada vez que sale a la calle, incapaz de contener su rencor, el cual se aprecia al instante. El ser humano en su infinitud es lo primordial en su obra, rozando el mal que tanto le interesa, como una seducción casi enfermiza. El malestar general, la soledad y marginación, el tedio diario, la condición de dandy son la parte integral del poemario.

París en el siglo XIX

El Spleen de París es una obra que merece mucho la pena, eclipsada casi siempre por Las flores del mal, pero realmente fascinante y que supuso una transición monumental que, como ya he indicado, marcó un antes y un después en la literatura francesa y europea. Sin duda, recomiendo ampliamente su lectura.


jueves, 26 de noviembre de 2015

Semiótica de la estética: "Misery" de Stephen King.




Título: Misery.
Autor: Stephen King.
Año: 1987.
Editorial: Orbis-Fabbri (edición antigua. Actualmente publicada por Plaza & Janés).
Páginas: 376.


Como lectores, el estado del mundo literario siempre es una preocupación que nos atañe. A medida que crecemos y vamos leyendo, descubrimos que existen dos tipos de literatura, algo que se remonta desde el siglo XVIII pero que cobró cierta importancia en el XIX, con el auge de la novela. En efecto, estoy hablando de la buena y la mala literatura. De la literatura de calidad y de la folletinesca. Solemos detestar aquellos productos con poca estética, que rozan la simple o que, sencillamente, recurren a un sinfín de tópicos y transmiten un mensaje equivocado, además de contar un puro bodrio. 50 Sombras de Grey es un claro ejemplo, así como lo que escriben «autores» como Moccia. Sin embargo, existen otros polos, donde podemos hallar a personas con talento, con calidad, como King en este caso.

Si existe un autor en este mundo consciente de su rol en el sector editorial, ese es Stephen King. Humilde y autocrítico consigo mismo, es el primero en poner etiquetas a su producción y darles la razón a los críticos que, antaño, lo atacaron. Sin embargo, resulta irónico que los que en un pasado arremetieron contra su persona, despotricando sobre él, lo alaben hoy en día e incluso lo consideren candidato al nobel. Y es que, en efecto, King sabe escribir y, además, muy bien.

Stephen King.


A pesar de que es un autor que inició su trayectoria en la década de los 70, yo me introduje en su universo a principios del año pasado. Me demoré, cierto pero, tras la lectura de La Cúpula, me obsesioné mucho con él y quise profundizar en su narrativa, y bendito el momento en el que lo hice. Como especifiqué en la entrada de retorno, el autor americano se ha convertido en uno de mis favoritos e indispensables.

Misery fue la segunda novela de King que tuve el placer de leer, regalo desinteresado de una amiga a la que le agradezco en demasía el detalle, pues la novela no solo me encantó, sino que me mantiene, aún hoy día, reflexivo con respecto a su contenido y a su envoltura.

Muchos conoceréis la historia de Misery, ya bien sea por la novela en sí, por la famosa adaptación cinematográfica que le hizo ganar a Kathy Bates el Oscar en la categoría de mejor actriz por su interpretación de la antagonista de la obra, Annie Wilkes, o por las canciones compuestas por distintas bandas de música o de parodias-homenaje como la de Padre de familia. Pero, si lo desconocéis, permitidme que os informe brevemente sobre el argumento de la novela sin ningún tipo de spoilers:



Paul y Annie en la película.
El protagonista, Paul Sheldon, es un escritor frustrado/amargado con delirios de grandeza, autor de malos folletines amados por las mujeres, en especial por las amas de casa de clase media, que tienen como protagonista a una bella joven, Misery Chastain, que se debate, a lo largo de la saga −son varias novelas− sobre el amor que siente por sus dos pretendientes, Ian y Geoffrey, enmarcadas en el siglo XIX donde los tres vivirán múltiples aventuras y se verán envueltos en situaciones enigmáticas y culebroneras. Paul es muy consciente de que lo que ha escrito a lo largo de los años es una auténtica porquería y no necesita que la crítica se lo recuerde a pesar de que las constantes insistencias de esta. Paul, como todo aspirante, pasa por un ciclo: lee y aprende, inconsciente, algo de escritura que pone en práctica y mejora con el tiempo. Con cada nueva entrega de Misery se percata de cuáles son los mecanismos internos de toda obra literaria de calidad y decide emplearlos, pero el mundo de sus folletines rosas le impide llevar a cabo el salto a ese tipo de literatura estética y algo elitista. Así, Paul decide poner punto y final a la saga que le ha aportado el dinero suficiente para vivir y se dedica, sin demora, al proyecto que cree que la crítica adorará por su manejo: Automóviles veloces, un retrato de la vida de los barrios conflictivos en el que ha cuidado hasta el más mínimo detalle. No obstante, los planes de Paul para con su obra magna se verán truncados al sufrir un accidente de tráfico al poco de concluir el texto. El siniestro es grave y le destroza varios huesos, entre ellos los de las piernas. Casi perece pero, para su «fortuna», es rescatado por una transeúnte que pasaba por allí: la exenfermera Annie Wilkes, que se declara su fan número uno. Pronto, la «bendición» de Sheldon adquirirá tintes de pesadilla cuando conozca más a fondo la personalidad de su bienhechora y lo que esta tiene planeado para él y para el extenso corpus de Misery, que se verá obligado a retomar por su propio bien.


Portada de una de las novelas
de Misery en la película, con
King como galán.
La premisa de Misery parece sencilla en sí, pero es justo lo contrario: es difícil mantener el 90% de la novela con tan solo dos personajes y un único espacio, pero King lo logra. Misery no es un thriller que nos cuenta un secuestro y la lucha por sobrevivir de un hombre desesperado, no señor. Eso es solo la superficie, el envoltorio. Misery va mucho más allá. La novela se centra en campo de la metaliteratura, pues el lector hallará en ella una reflexión seria y profunda del mundo del libro y del propio King. Paul Sheldon no es más que un reflejo de King, que transmite su madurez como escritor después de veintitrés publicaciones −entre novelas, cuentos y no ficción bajo su nombre o el de Richard Bachman, su pseudonimo−. Tras tantas producciones King ha ido aprendiendo del oficio y ha ido mejorando año tras año, apreciándose una evolución en su escritura, algo que se destaca si se comparan, por ejemplo, Carrie, su primera publicación, o La Larga Marcha, la primera novela que escribió. La sintaxis de King, su léxico y su manejo de las técnicas narrativas han mejorado inconmensurablemente desde las dos −ambas leídas− y es que, como novela que actúa de reflexión, está escrita con delicadeza pero, en especial, con esmero y hermosura. La redacción de Misery es impecable, y Misery es para King lo que Automóviles veloces es para Paul. Es, en el momento de su aparición (1987) su obra más lograda −y considerada unas de las mejores aún hoy−, donde su protagonista reflexiona sobre lo que es ser un escritor bueno y malo, sobre el tipo de lector que el define como «constante», que lee sin parar obras sencillas y poco trabajadas a lo Grey o a lo Blue Jeans, incapaz de valorar el trabajo narrativo, de la crítica o de los buenos textos. Misery contiene una apasionante reflexión que todo lector amante de la buena literatura debería descubrir por sí mismo, pues empatizará con Paul y con King, hallando en ella a dos escritores que saben de lo que hablan y que se encuentran en el camino correcto, en el de los grandes que acabarán por convertirse en maestros de la narrativa que sabrán combinar a la perfección los dos universos: el de contar historias y el de la calidad, estrategia que King demostrará en el nuevo proyecto de Paul: El retorno de Misery, en el que se verá cómo un escritor puede ser bueno y vender mucho a la vez, entrecruzando dos vertientes que, en ocasiones, transcurren de manera dispar pero que el bueno de Steve, así a lo colegueo, consigue unir. De nuevo, le muestro mis más sinceras felicitaciones, señor King. Es usted, como diría Annie, un «jonino» genio. 

Parodia en Padre de Familia con
Stewie y Bryan.

viernes, 20 de noviembre de 2015

Decadencia y desengaño: "Lobas de mar" de Zoé Valdés.




Título: Lobas de mar.
Autora: Zoé Valdés.
Año: 2003.
Editorial: Planeta.
Páginas: 242.

La popularidad de los premios Planeta y Fernando Lara es innegable. Los sectores literarios y culturales en general los conocen y permanecen al tanto de sus celebraciones y de sus posteriores fallos. Antaño, estos premios llegaron a ganarlos grandes autores como Ana María Matute, Terenci Moix, Luis Racionero, Juan Marsé, Vargas Llosa o Bryce Echenique, entre otros. Fueron buenos años para ambos pero, con posterioridad, algo ocurrió y, desde entonces, todo se vino abajo. A lo largo de los últimos años han ido ganando autores con obras de poca calidad literaria, quedándose otros como finalistas que sí merecían ganar. Juan Marsé ya destapó parte de la «mierda» que los envuelve, alegando que el ganador está pactado de antemano y que se premia a autores que o bien poseen una trayectoria de ventas considerable o bien a otros que la editorial estime que podrían funcionar dentro del mercado. Ese es el caso de la autora que me trae hoy aquí, Zoé Valdés.

Zoé Valdés.

Valdés, de nacionalidad cubana, izquierdista declarada, con la mitad de la carrera de filología cursada y con una estrecha colaboración con revistas cinematográficas y con prensa española, latina y francesa ganó el premio Fernando Lara en el año 2003. Zoé ya tenía un camino labrado y Planeta ya había publicado con anterioridad algunas de sus obras, por lo que ya era bastante conocida. Eso bastó para que ganara, obviamente, puesto que la calidad de la obra es pésima no, lo siguiente. Es una de las peores lecturas que he tenido la desgracia de leer a lo largo de mi vida.

Estos son los casos que me llevan a cuestionar la seriedad de estos premios, considerados los más «importantes» dentro del campo de la literatura a nivel nacional, pasando por encima del «Nacional» y del «Cervantes». Ante ello, no puedo evitar preguntarme por qué La sombra del viento de Zafón no ganó en el año 2001 el Fernando Lara y esta «cosa» que vengo a reseñar hoy lo pudo ganar tan solo dos años después. Con casos como este se demuestra −y confirma− que Planeta se está pudriendo poco a poco. El hecho de que hayan publicado After habla por sí mismo. En fin.

Lobas de mar nos cuenta una historia real: las de dos mujeres piratas del siglo XVIII, Anne Bonny y Mary Read. Ambas son parte importante dentro de la tradición y de la historia americana, pues fueron dos mujeres en un mundo de hombres que sembraron el pánico en las aguas del Caribe. Dos féminas que se travistieron para poder embarcarse y que fueron mejores espadachines que muchos varones. Sin duda, algo notorio. El aprecio que se tiene por ellas puede percibirse en la actualidad, pues existen diversas esculturas de las dos, además de versiones cinematográficas o seriales de televisión, amén de apariciones estelares en videojuegos como Assassin’s Cread. Esto, sin duda, atrajo a Zoé Valdés, que decidió escribir una novela sobre ambas, y en que maldito momento se le ocurrió.


Esbozo de Anne Bonny y Mary Read

Anne Bonny en la
serie Black Mails
La obra está plagada de errores por doquier. Al final de esta, ella expone un listado bibliográfico, como presumiendo de la dedicación empeñada y del estudio realizado. Sin embargo, me parecer increíble que precisamente una mujer latinoamericana cometa los errores que en la novela se aprecian. Para empezar, trata a Santo Domingo y a la Española como dos ubicaciones distintas cuando la primera es la capital de la segunda, o anticipar la existencia de Cienfuegos, para la que aún restaba casi un siglo. Luego destacan los anacronismos como, por ejemplo, la consideración de la Guayaba cuando esta fruta ni siquiera se conocía entonces. Y, en cuanto a los errores lingüísticos y sintácticos, hay mucho que decir. No dispongo del libro en cuestión para poder realizar una serie de citas que lo demuestren −tengo marcadas las páginas en una hoja, pero la novela, que saqué de la biblioteca, no se halla ya en mi disposición, por fortuna−. No obstante, recuerdo el pésimo uso de los signos de puntuación −lo que me lleva a inducir el motivo por el cual debió abandonar la carrera de filología− y una cantidad de cubanismos y de americanismos en general considerable. Si te vas a presentar a un premio literario español, procura emplear una vertiente neutra del idioma, común en ambas zonas, ya que sino esto desentona muchísimo.


Jack Rackman en Black Sails.
Por otra parte, la caracterización de los personajes deja mucho que desear. Las dos figuras femeninas y Jack Rackman son los protagonistas. Al principio, sus caminos transcurren por separado hasta que al final se cruzan y acaban componiendo un trío erótico con connotaciones eróticas heterosexuales y homosexuales. Pero el retrato de Zoé Valdés es pésimo. Puede que los homólogos reales de los personajes actuasen así, pero en la novela queda bastante ridículo. A pesar de la veracidad histórica con respecto al trío principal −Ann, Mary y Jack− y de otros de menor importancia, el retrato ofrecido por la autora provoca risa. Todos ellos son planos, sin ningún tipo de carisma −son exactamente iguales desde el principio hasta el final−, y sus acciones son poco definidas a pesar del trasfondo histórico −no meditan, se mueven por que sí, a veces sin esperar nada−. Incoherentes en sí mismos, realizan acciones poco probables para la época −y para con su biografía− resultando difícil la empatización con los tres y, por ende, con el resto.

En conclusión, Lobas de mar es una novela flojísima repleta de errores historiográficos, geográficos y lingüísticos por doquier con un argumento que roza lo absurdo, aproximándose a un mal folletín decimonónico al que no merece la pena acercarse. Es mejor invertir el tiempo en otras lecturas, pues este esperpento os hará estallar la cabeza.

lunes, 16 de noviembre de 2015

Ausencias, regresos y listas: 14 lecturas

Muy buenas a todos.

Después de prácticamente tres meses de abandono y desaparición, estoy de vuelta. Quiero pedir disculpas, pues la verdad me ha sido imposible ponerme antes. Varios motivos me retenían y me impedían dedicarle el tiempo necesario a esta página, pero deseo remediar ese mal, regresando y compartiendo con vosotros mis impresiones sobre las lecturas que han ido cayendo en mis manos.

Tengo planificado al milímetro este retorno. Quiero mostraros una lista en la que figuran las lecturas que han desfilado durante estos meses de ausencia y las que circularán hasta finales de año. Son 14, de las cuales me restan aún 4 por leer, pero eso estará solucionado en breves. Mi intención es subir la mitad de estas reseñas antes de la conclusión de este 2015, mientras que el resto las subiría a principios del 2016. Si puedo, intentaré subir más, pero no prometo nada. Sigo bastante atareado, pero pretendo retomar este pequeño rincón. Así, pues, os mostraré, a continuación, el listado anteriormente mencionado:







Como podéis apreciar, hay mucho King. Me he introducido algo tarde en el mundo literario de este autor desde que me inicié con él mediante La Cúpula, la cual sigue siendo a día de hoy, para mí, la mejor que he leído de él (y una de mis novelas favoritas en general, para que negarlo). King se ha convertido en un indispensable junto a otros novelistas como Mark Twain, Galdós, Lloyd Alexander, Zafón o Stiefvater, entre muchos más a destacar, y deseo seguir ampliando mis horizontes con respecto él. Además, también hay otras primeras intrusiones en la obra de autores como Allende, siendo, la verdad, una lectura muy satisfactoria, o el caso de Camus, espectacular con su pieza teatral. Deseo profundizar más en ambos. Otras han sido un puro desastre, como la de Valdés. Otros, como los ya mencionados Galdós y Stiefvater, siguen enamorándome como siempre. Podría seguir, hablando también de los galos Baudelaire y Houllebecq, o de Andrew Smith, pero ya me extenderé en su momento, llegadas sus reseñas.

Pido de nuevo disculpas, pecando de reiterativo. Como dije, la intención es redactar una entrada semanal. Esta no cuenta como una, obviamente, y a lo largo de estos días subiré la primera de todas.

Gracias por estar ahí. ¡Nos leemos pronto!

domingo, 30 de agosto de 2015

Burlando a Morfeo: "Los saqueadores de sueños (The Raven Boys II)", de Maggie Stiefvater

                                       
     

     Título: The Raven Boys: Los saqueadores de sueños.
Autora: Maggie Stiefvater.
Año: 2014 (2013 el original).
Editorial: SM.
Páginas: 496.



Cuando reseñé la primera parte de The Raven Boys especifiqué claramente lo mucho que me impactó y la profunda huella que dejó en mí ese volumen inicial de la saga. El segundo salió unos siete u ocho meses después y lo compré a la que pude y, como ya hice con su antecesor, también lo volví a releer, aunque una vez menos por falta de tiempo, algo que lamento profundamente pero que remediaré en breves, pues, en poco menos de un mes llega a nuestras librerías, al fin, tras más de un año de espera, la tercera y penúltima parte de la tetralogía. No puedo esperar a que llegue así que, de mientras, y para ir amortizando los días restantes, os ofrezco la reseña del segundo tomo, Los saqueadores de sueños.
Maggie

La novela se inicia poco después de lo acontecido en La profecía del cuervo, aclarando casi al instante aquellos enigmas extraños y sorprendentes que aparecieron en las páginas finales de este. Aquí, conoceremos mucho mejor a Ronan, de cuyo pasado apenas se sabía nada. Ronan es poseedor de una extraña habilidad que le permite extraer cualquier cosa del mundo onírico para exportarlo al nuestro, el real, tal y como insinúa justo al final de La profecía del cuervo. Sus dos hermanos también ganaran mucha importancia, sobre todo Matthew, el pequeño que es introducido en esta parte, así como mucha más información sobre sus progenitores. Toda la trama relacionada con la familia de Ronan es oscura, lúgubre y macabra, rozando el Romanticismo más tenebroso de los decimonónicos. Además, Ronan oculta otros secretos de los que se ofrecen ciertas pistas en la concusión de la novela, algo que espero ver en mayor desarrollo en El tercer durmiente (cuyo título original es Blue, Lily, Lily, Blue) y que, por las opiniones anglosajonas que he leído, sin spoilers, parece ser cierto. Otro punto más a favor.

Ilustración de Kyo31 en deviantart.
El resto de personajes no desaparece, ni mucho menos, siguen tenido una importancia grandísima, sobre todo el trío de Adam-Blue-Gansey. El romance sigue sin ser algo que destaque a pesar de tener más momentos que en el libro anterior y, al parecer, la ambigüedad que recaía sobre la decisión de Blue en el primer libro (pues parecía que ambos chicos adquirían las mismas posibilidades) se descubre, al final, por quien siente algo la muchacha. El transfondo de Blue será más explorado, llegando a conocerla mejor y su madre y el resto de mujeres que viven con ella también tendrán un papel destacado, en especial Persephone, que será de gran utilidad para Adam. Con respecto a este último, sigue siendo mi favorito. La decisión que tomó en La profecía del cuervo le está pasando facturas y su constante tendencia a ignorar las consecuencias y el precio que tuvo que pagar le están atormentado, afectando gravemente a su temperamento y a su visión. Se vuelve más reservado y hostil, lo que ha despertado cierta antipatía entre el público lector, pero yo sigo manteniendo mi opinión con respecto a él, y es que la gente no le entiende. Me identifico mucho con Adam en ciertos aspectos y por eso me encanta. Creo que es un personaje sumamente complejo y que necesita urgentemente una muestra de cariño para que el dolor de su alma deje de atormentarle. Noah, por su parte, adquiere una actitud más definida. En el anterior me pareció extraño, aunque creo que el hecho de que tanto Blue como Gansey le ayudaran «resolviendo» su «problema» ha logrado que este tenga un compartimiento más «vivaracho» −ya me entendéis−. Sus escenas con Ronan, la verdad, me hicieron reír muchísimo y me sacaron más de una sonrisa. Me gusta mucho más aquí, sin duda.

Ronan y Kavinsy por Judilda (deviantart)
Nuevos personajes entran en escena, destacando al señor Gris, de quien no sabes si fiarte o no, pero que cae simpático, sobre todo por las conexiones que establece con ciertas personas. Tras él existe una trama confusa de la que probablemente sepamos más en El tercer durmiente, y esto será interesante. Otro que sobresale es Kavinsky, claro antagonista de Ronan. Ambos mantiene una relación de amistad-odio muy tensa, en especial por que se parecen más de lo que a Ronan le gustaría admitir y eso supone un problema, pues despierta en él un claro vandalismo que no es aprobado por sus seres queridos, lo que le causará cierto dolor, pues él no quiere ser para nada como Kavinsky, solo que, a veces, no puede evitarlo. Aquí me cae mucho mejor.

Maggie prosigue con su estilo y en esta ocasión avanza bastante en el argumento, aunque lo más interesante siguen siendo sus personajes: Adam, Blue, Gansey, Ronan, Noah, Maura, Gris, Persephone, Cala, Matthew, Declan, todos tienen un transfondo definido que los caracteriza, pues cada uno posee sus dudas, sus pensamientos y sus deseos, lo que les convierte en una piña cuyos lazos se fortalecen día tras días hasta formar, entre todos, una excelente familia. Maggie ha tratado de ofrecernos, con éxito, un mosaico detallado que destila cariño por doquier. Si los quisiste en el primer volumen, en este los querrás todavía más, pues se exploraran sus horizontes y descubrirás cosas nuevas sobre ellos. Verles interactuar siempre es fantástico: la amistad de Blue con los chicos cuervo y viceversa o entre ellos mismos, el núcleo familiar de Ronan y el de la propia Blue. Todos protagonizaran momentos cómicos y dramáticos, triste y alegres, reflexivos y banales, son puramente humanos, creíbles al cien por cien. Ahí reside el encanto de esta tetralogía, cuyo corazón no son Cabeswatter, los espíritus, las líneas ley o Glendower, sino ellos mismos.

Si disfrutasteis de La profecía del cuervo, no podéis perderos Los saqueadores de sueños, pues os atrapará hasta el final: descubriréis muchísima información nueva, conoceréis mejor los chicos del cuervo y a sus afines, podréis seguir deleitándoos con la excelente prosa de Maggie y, sobre todo, gozareis de un final de infarto que os hará si, como yo, lleváis esperando el tercer título por más de un año, maldecir a la editorial por retrasarse tanto en su publicación, fijada ya para el 27/09/15. No veo el momento de volver a reunirme con Adam y compañía.

Ilustración de Maggie.





viernes, 21 de agosto de 2015

Grandeza inmemorial: "Las Argonáuticas", de Apolonio de Rodas.



Título: Las Argonáuticas.
Autor: Apolonio de Rodas.
Año de publicación original: 250-240 a.C
Editorial: Cátedra (2008). También disponible en muchas otras como Gredos (cuya edición es preciosa).
Páginas: 240 (estudio preliminar y notas incluidas).




Entre el 250 a.C y el 240 a.C, Apolonio de Rodas, uno de los autores de la antigüedad clásica del que pocos datos sobre su vida se han conservado, dio a conocer su perfecta obra Las Argonáuticas, uno de los mayores tesoros de la historia de las letras universales.

Medea y Jasón de Waterhouse.
Cuando se trata de literatura grecolatina peco de imparcialidad, pero tengo mis motivos. Considero que los textos de los clásicos griegos y latinos son las mejores producciones de la historia literaria y que jamás nadie ha podido superar su grandeza que, hoy en día, sigue vigente. Mi opinión, por supuesto, tiene sus fundamentos pues, no en vano, estamos hablando de los autores que inauguraron la tradición occidental y crearon todos los géneros: poesía épica (Homero, Virgilio, Apolonio) teatro (Eurípides, Sófocles) lírica (Ovidio, Horacio) narrativa (Heliodoro, Aquiles Tacio) o incluso preceptiva (Aristóteles, Cicerón). No se trata de una minucia, ni mucho menos, sino de los primeros grandes maestros que influyeron en el resto del canon durante generaciones. La prueba de ello la observamos en el Medievo, donde, con la llegada del Cristianismo, se trató de eclipsar y obscurecer las mayores obras de arte de la historia, algo que consiguieron pero, para nuestra fortuna, el nuevo dogma del viejo continente no fue capaz de borrar de la faz de la Tierra las obras de los antiguos. En el Renacimiento se rescataron y volvieron a difundirse, por una parte, en su formato y contenido original y, en otros casos, para garantizar su supervivencia, bajo formas moralizadas, despojándolas parcialmente de su contenido y significado. En las corrientes subsiguientes, véanse el Barroco y el Neoclasicismo (aunque esta en menor medida a pesar de lo que indica su nombre) se siguió respetando y reescribiendo la producción grecoromana y solo hace falta ver los poemas o las obras de teatro de autores como Lope, Calderón, Garcilaso, Quevedo, Cervantes o Góngora, entre otros, para percatarse de la estima que se tenía a esta literatura, pues ya desde hace siglos los literatos eran conscientes de la increíble estética que traían arraigadas consigo las manifestaciones de autores como Ovidio (para mí el mejor de todos y el mayor autor de todo este universo) Homero o Virgilio entre otros. Ese es el caso de la obra en cuestión que hoy me trae aquí: Las Argonáuticas.

Es la tercera vez que las releo y siguen pareciéndome increíblemente perfectas. Nos encontramos ante una de las epopeyas en verso más fascinantes de la historia, empleando una cantidad de recursos propios de una mente maravillosa como la de Apolonio. Tras la recepción de la Ilíada y de la Odisea, ambas de Homero, la literatura ocupó un papel primordial dentro de la sociedad (que tiempos tan idílicos) teniendo la épica una especial relevancia. Precisamente por ello, Apolonio de Rodas quiso aportar su contribución al género y escribió su propio poema épico de 5835 versos aproximadamente (mi edición presenta aparentemente algún error en la numeración y debería contrastarlo con otras para estar seguro) lo que le convierte en un texto de mucha menor extensión al compararlo con obras como Las Metamorfosis, la Eneida o las ya aludidas de Homero. Sin embargo, no por ello se trata de una composición menor, ni mucho menos. Si Homero nos ofrecía el ciclo de la Guerra de Troya desde la perspectiva de Aquiles en la Ilíada y contaba el regreso a su patria de Ulises, uno de los héroes de dicho conflicto bélico, en la Odisea, Apolonio decide contar otro ciclo mítico con unas raíces que se remontan a tiempos anteriores a los acontecimientos desencadenados por Paris y Helena. En este caso, se trata de las hazañas protagonizadas por Jasón, uno de los héroes más populares del panteón griego.
Presunto retrato de Apolonio.


La obra se estructura en cuatro Cantos, presentando en cada uno de ellos los distintos sucesos que conforman la saga del héroe procedente de Yolco. En el Canto Primero se nos muestra los orígenes de Jasón y los motivos que impulsan su expedición en busca del Vellón de Oro junto a los Argonautas, grupo conformado por grandes héroes de la antigüedad como Orfeo, Hércules, Meleagro, Argos, Castor y Pollux, entre otros. El primer canto sirve de presentación y si uno no está familiarizado con la tradición mítica lo que aquí se cuenta puede resultar confuso, por lo que recomendaría una lectura de Las Metamorfosis de Ovidio primero (evitando, no obstante, las partes en las que el poeta latino habla de Jasón, Medea y compañía, pues supondrían spoilers para aquellos deseosos de saber qué ocurre en este periplo). Este Canto y el segundo cuentan el viaje por el mar y los sucesos que en él tienen lugar, cada uno más singular y dificultoso que el anterior hasta que, al final, alcanzan las costas de su destino en el Canto Tercero, donde entrará en escena Medea, la otra gran protagonista de este ciclo. Sin duda los Cantos Tercero y Cuarto presentan un atractivo mayor por todo el asunto de las intrigas palaciegas, el amor entre Jasón y Medea, las hechicerías de esta, las alianzas de las diosas que favorecen al héroe (Hera, Atenea y Afrodita, aquí llamada Cipris por su nacimiento en la isla de Chipre) y todas las gestas como el enfrentamiento contra los toros broncíneos, el dragón custodio del vellón, el viaje de retorno a casa, entre otros muchos aspectos que prefiero no aclarar y mencionar para no contar demasiado.

Jasón y Medea de Moreau.
Las Argonátucias forman parte del canon clásico, obteniendo una posición bastante privilegiada y su lectura resulta obligatoria para todos aquellos que amen o bien la mitología o bien los textos excelentemente construidos o ambas cosas. Además, se trata una correcta elección para iniciarse dentro de este universo debido a que, como ya he mencionado, es bastante más breve que las monumentales y espléndidas creaciones de Ovidio, Homero y Virgilio. Si deseáis conocer en profundidad una de las historias que más obras de arte (solo hace falta buscar en Google “Jasón y Medea” para apreciar la cantidad de esculturas y de lienzos que han protagonizado) literarias (autores como Lope y Calderón escribieron obras teatrales inspiradas en el tema, así como otros griegos y romanos, destacando a Eurípides o Séneca) o cinematográficas (existen varias versiones) han creado, esta es vuestra elección. No perdáis la oportunidad de leer a los autores que inauguraron el sistema literario que nos ha llegado a nuestros días (sufriendo, obviamente, notables cambios a lo largo de los siglos) pues no os arrepentiréis.


Como curiosidad, para terminar, mencionar que existe una versión alterna de otro autor desconocido, tituladas Argonátucias Orfícas, que cuentan la misma historia pero desde la perspectiva de Orfeo, el semidiós hijo de Apolo, y con una extensión bastante menor, pero que resulta un complemento interesante para la obra de Apolonio.

Película de 1963.




sábado, 8 de agosto de 2015

La familia que uno escoge: "The Raven Boys: la profecía del cuervo", de Maggie Stiefvater.

     




    Título: The Raven Boys: La profecía del cuervo.
Autora: Maggie Stiefvater.
Año: 2013 (2012 el original).
Editorial: SM.
Páginas: 424.


The Raven Boys supuso todo un descubrimiento para mí. La novela salió hace un par de años, por octubre de 2013, en las fechas exactas de mi cumpleaños. Quizá un mes antes de su publicación conocí su existencia gracias a un catálogo que informaba sobre las novedades editoriales y, cuando vi esta, no sé por qué, algo hizo click dentro de mí. Había algo en este libro que me atrajo hacía él por lo que, obviamente, lo compré a la que puede. ¿Resultado? Me enamoré por completo. Amo con locura esta novela que ya he releído tres veces y amo a su autora, Maggie. El día en el que acudí a la firma de libros que organizó la editorial SM, poco después de que terminase mi primera lectura, fue uno de los más felices de mi vida. Me marché de la Casa del Libro con mi ejemplar firmado con una bonita dedicatoria, con una foto con Maggie y con una amplia sonrisa tras haber escuchado una conferencia que ella nos hizo. Fue genial, espectacular. Sencillamente, no tengo palabras.
Maggie.

The Raven Boys es una novela muy especial que para mí tiene un amplio significado. La historia, al principio, puede echar para atrás a más de uno, pues la premisa no es muy alentadora: una chica que está destinada a matar a su amor verdadero si le besa, pero nada de eso. El romance es un elemento bastante secundario que apenas tiene protagonismo (por ahora), la autora no se dedica a ofrecernos cursiladas estereotipadas, nada de eso. La originalidad de este primer volumen de la saga es abrumadora.

Fanart de Azeher (Deviantart).
La historia se inicia con Blue Sargent, una muchacha residente de un pueblo muy peculiar llamado Henrietta, en Virginia, y que desciende de una familia de videntes con poderes especiales aunque, muy a su pesar, ella no posee ninguna habilidad parasicológica como el resto de mujeres de la casa (pues sí, en su hogar solo habitan mujeres). La única capacidad especial que posee es la de amplificar las de los demás. Por eso, suele acompañar siempre a sus familiares o amigas de su madre al cementerio apartado en la Noche de San Marcos, noche en la que los difuntos se aparecen y los espíritus de los que están próximos a fallecer en poco más de un año, también. Pero en esa velada Blue experimenta algo insólito: es capaz de ver a un espíritu, cuando nunca lo había logrado. La ilusión que ve pertenece a Richard Dick Gansey III, Gansey para los amigos, un muchacho extremadamente rico y amable que acude a la Academia Aglionby, institución elitista que acoge a los futuros dirigentes del país y cuyo emblema es el cuervo. Blue, atormentada por la idea de que alguien de su misma edad tenga que morir en breves verá cómo, de forma inintencionada, sus caminos se cruzaran y de mala manera, pues, al inicio, parece que ella no le tolera demasiado bien. Poco a poco, Blue se integrará en el grupo de Gansey, formado por Ronan Lynch, amigo de la infancia de este y que se nos presenta como un rebelde sin causa que parece no importarle nada pero que esconde un corazón afable; Noah, un chico silencioso y poco interactivo y, por último, Adam Parrish, mi favorito por excelencia. Adam es el único de los tres que no tiene dinero, al contrario, es increíblemente pobre, pero obtuvo una beca para estudiar en Aglionby y trabaja en varios sitios para poder obtener dinero con el que financiarse todos los estudios y para, además, poder abandonar su hogar paterno, un sito horrible que lo está torturando de forma inimaginable. Todos juntos emprenderán la búsqueda e investigación del rey cuervo Glendower, que tiene a Gansey obsesionado. Según la leyenda, quien logré hallar al rey durmiente (pues está, cual princesa Aurora, oculto en algún lugar y sumido en un sueño aparentemente inmortal) conseguirá obtener su favor y podrá solicitarle cualquier cosa. Cualquier deseo, y este lo concederá. Sea el que sea.

Maggie nos presenta una historia repleta de elementos esotéricos, místicos y de toques folclóricos galeses. La magia, el poder de las cartas, los elementos simbólicos como el cuervo, las líneas ley, unas conexiones invisibles que unen distintos lugares del planeta dotados de cierta esencia sobrenatural, que, si logran despertarlas y hallarlas, les conducirán hasta su más codiciada ambición pues, todos tienen algo que pedirle a Glendower. Todos.

El ambiente de Maggie es bastante original y trabajado, la autora se ha informado mucho sobre el mundo del esoterismo y de otros aspectos que en la novela están reflejados de una manera muy cuidada. No obstante, a pesar de lo interesante que resulta el misterio planteado, lo más importante de esta historia no son las leyendas, la magia o el mundo de los muertos, no señor. Lo más importante aquí es la amistad y la idea de la familia que uno escoge.

Fanart extraído del Tumblr de youngadult.
Los cinco protagonistas están muy bien perfilados, cada uno tiene una personalidad que lo define y un pasado detrás que sirve para entender por qué son como son en la actualidad. Sus lazos están muy bien establecidos, sus diálogos, sus gestos, todo transmite ese afecto conmovedor que, a pesar de los conflictos, se respira en el ambiente. Gansey se preocupa por todos y trata de hacer lo mejor para ellos aunque a veces no tenga en cuenta los sentimientos de los demás ante sus reacciones o intentos de ayuda (véanse los casos de Adam y Blue). Su amistad con Adam por una parte y la de Ronan por otra, me encantan, son absolutamente preciosas. Los quiere como a sus propios hermanos, para él ellos dos y Noah son su familia, núcleo que, con la llegada de Blue, se acrecentará. Blue pondrá su vida patas arriba, pues existirán ciertas tensiones amorosas entorno a su persona, pero ella se integrará maravillosamente con todos ellos menos con Ronan, a quien no le importa demasiado su presencia. La relación de Adam y Blue me parece hermosa y adorable, me sacaron más de una sonrisa. Adam es el personaje al que más cariño le tengo y aunque a algunas personas les disguste ciertos aspectos de su personalidad (en especial en los libres venideros) a mí me parece un personaje entrañable, sobre todo por que me identifico con él en muchos aspectos (obviando, claro, el suceso tan desagradable que experimenta y que los que lo habéis leído ya conoceréis). Para mí es el mejor de todos y hay que tratar de entenderlo, pues su vida no ha sido nada sencilla.

El resto del elenco también es destacable a pesar de su rol más secundario: el hogar de Blue es sumamente divertido. Maura, su madre, vive junto a Cala, Persephone y Orla, cada una con sus habilidades especiales y con caracteres dispares que te sacan más de una sonrisa. Sus momentos son muy disfrutables.


En definitiva, recomiendo la lectura de The Raven Boys a todo el mundo, pues transmite un valor y un ideal precioso que nos demuestra que la sangre no siempre lo es todo y que, cuando encontramos a personas maravillosas que realmente queremos a nuestro lado, debemos luchar por ellas sin importar lo que pase. Esa es la lección que se refleja en las páginas del primer tomo, que se dedica exclusivamente a presentar a sus personajes y a mostrar sus lazos y a fortificarlos para proseguir con todos sus misterios en los volúmenes posteriores. En breves, colgaré la reseña de la segunda parte, Los saqueadores de sueños que es igual de maravilloso y precioso que este volumen y, en septiembre, cuando salga el tercero, que llevo esperándolo desde hace ya un año y dos meses (y con una portada bellísima), lo devoraré enseguida y, a la que pueda, os contaré qué me ha parecido, pero estoy seguro de que me encantará como los otros dos. La saga de The Raven Boys ha significado y sigue significando mucho para mí. Está, sin duda, entre mis libros favoritos. 

Mi firma :D